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为了与奴隶制历史“切割”,美国这个州要改名了

罗得岛州(Rhode Island,又译罗得艾兰州,简称罗州)是美国面积最小(4005平方公里)的州,人口仅100万,在平时并没有太大的存在感。

不过,罗得岛州居民也有一项小小的骄傲,该州是美国名字最长的州,正式名称为罗得岛与普罗维登斯种植园州(State of Rhode Island and Providence Plantations)。

由于罗得岛州的名字上有个“岛”字,许多人都误解本州是个独立岛屿,但实际上罗得岛州大部分面积是在美国本土大陆上,罗得岛仅为该州最大岛屿。

当地时间6月22日,罗州州长吉娜·雷蒙多(Gina Raimondo)签署了一项行政命令,宣布更改该州的全名。

对于罗得岛州来说,其正式全称中的plantation(有“种植园”等含义)一词由于让人联想到奴隶制历史,多年来备受争议。

在乔治·弗洛伊德和布罗娜·泰勒等黑人因警察暴力执法身亡之后,汹涌的抗议浪潮也让这个美国最小的州酝酿起改名的计划。

本周一,罗得岛州州长吉娜·雷蒙多签署了一项行政命令,采取了“第一步措施”来更改该州的全名。

该命令(第20-48号行政命令)规定,州长办公室的通讯中将该州正式名称更改为“罗得岛(Rhode Island)”,包括未来的行政命令和信笺抬头中都要使用新的全称。该命令还呼吁所有州一级行政机构从网站上删除“种植园”一词。

该命令指出,如果要永久更改该州的官方名称,必须要该州选民公投修改罗得岛州宪法。所以该州的官方名称目前仍保持不变,但可能会在今年11月为选民提供永久更改州名的投票机会。

此外,吉娜州长还宣布对州政府雇员的隐性偏见提出培训要求,并将采取措施使警官更加负责,包括为州警察配备随身摄像头等。她称这些行动为实现种族平等的第一步。

上周,普罗维登斯市(罗得岛州州府 )民主党籍市长豪尔赫·埃洛尔扎签署了一项行政命令,在所有正式文件和仪式典礼中删除“种植园”一词。

罗得岛州财政部长塞斯表示将致力于从州支票、办公信头和其他官方书信中删除“种植园”一词。

这不是罗得岛州第一次尝试更改州名:2010年时,该州曾就名称问题举行公投,当时有78%的选民反对移除州名中“普罗维登斯种植园”的部分。

但是罗得岛州目前唯一的黑人参议员哈罗德·梅茨表示,最近的抗议浪潮让她重新燃起了希望。

上周,罗得岛州参议院通过一项法案,要求在全州范围内对名称更改进行全民投票。该法案是由梅茨等人牵头提出的。

“无论在罗得岛的历史背景下,'种植园'一词的含义是什么,在考虑到我们国家的悲剧和种族主义历史,这个词都具有可怕的含义。

'种植园'使人联想到非裔美国人经历的不人道和有辱人格的待遇,那些使骨肉分离的奴隶买卖、强奸和私刑。这对我们许多罗得岛州黑人居民来说是一个伤害性的名词。

有些罗得岛州人为自己生活在'名字最长面积最小的州'而感到自豪。但是,人们常常忘记了这个名字背后的历史含义。”

不过,该州共和党参议员伊莱恩·J·摩根表示,她在道义上支持在11月中进行更名公投,但她对更换州名的财务成本提出质疑。

摩根在一份声明中说:“我们正面临历史性的赤字。我希望看到一份详细的财政计划,说明立即进行此项更改将使罗得岛纳税人付出多少成本。”

“很多文具、支票都已经制造完成,仅仅因为名字更改就必须扔掉或者替换,我们为什么要丢弃所有这些资源?”

罗得岛州属于美国东北部新英格兰的一部分,也是美国独立革命中的早期13州联盟之一,州旗绘有13颗星。

此州下辖五个县,分别有普罗维登斯县、肯特县、华盛顿县、布里斯多县和新港县。该州包括了普罗维登斯种植园的主要土地,目前有新港市、米德尔敦与普兹茅斯市三个大城,这些大多是港湾城市。

地理上罗得岛州有十分之一的区域为海水覆盖,而且无论从此州的任何地方到海岸线都不超过半小时的车程,所以别称“海洋之州”,州旗与州徽都绘有船锚。

1636年,马萨诸塞殖民地一个叫罗杰·威廉斯的教士因抨击殖民地教会与政府融为一体而获罪,他逃到普罗维登斯庄园隐居。他曾公开认为殖民者不应该夺取印第安人的土地,从而得到印第安人信任,卖给他一片土地,建立了普罗维登斯大农场。

后来又有一些教徒被马萨诸塞殖民地所驱逐,得到威廉斯的协助。印第安人将位于纳拉甘西特湾的阿奎德内克岛卖给他们。

该岛的正式名称是罗得岛,也是罗得岛州名称的来源,然而为了与罗得岛州区别,大多数时候被称为阿奎德内克岛。

历史上,罗得岛州曾是奴隶贸易的最大受益者之一,也是最早废奴的州。在奴隶制早期,罗得岛州是北美新英格兰地区中奴隶(占总人口)比例最高的州,很多罗得岛州人亲自参与奴隶交易,全美五分之一的奴隶运输(从非洲到今天的美国)是由罗得岛的船只承运的,该州的新港市是奴隶贸易的主要港口。

不过在1652年5月18日,后来的罗得岛州就成为美国殖民地中第一个通过反奴隶制法规的地区。该法规最初仅适用于白人和黑人,但在1676年,该州立法禁止奴役美洲原住民。罗得岛州之所以这样做,主要是为了和隔壁蓄奴的马萨诸塞殖民地区分开来。

不过历史学家认为,罗得岛州的废奴法律并没有起到很大作用。这些法律只适用于部分地区,且只是禁止人们将奴隶终生占为己有。法律仅规定待满10年后奴隶可以取得自由的身份,但是没有禁止人们在短期内(少于10年)占有“专属的贴身仆人”。

所以美国历史学家普遍认为,尽管罗得岛州最早出台反奴隶制法规,但实施状况非常糟糕,并不能洗掉该州参与奴隶贸易的“污点”。

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